Herbert Ritts Jr.  è stato un fotografo e regista statunitense, che si è concentrato soprattutto sullafotografia in bianco e nero e sul ritratto, ispirandosi allo stile della scultura della Grecia classica. Di conseguenza, come Bruce Weber, alcune delle sue opere più famose sono nudi maschili e femminili nello stile che può essere definito fotografia glamour. Inizialmente non utilizzò mai alcun accorgimento tecnico, nemmeno luci che non fossero quella solare e il suo stile semplice, ed efficace, è stato influenzato da grandi fotografi del passato come Herbert List ed Helmut Newton. È indicato da molti critici d’arte come uno dei migliori fotografi degli ultimi 30 anni.

 

Da wikipedia

Nato a Los Angeles, California da una facoltosa famiglia ebrea[1] che tuttora possiede un’azienda di mobilia tra le più rinomate di Los Angeles la Ritts Co., Herb era il più grande dei quattro figli Rory, Gary e Christy cresciuti in una casa di 27 stanze in stile spagnolo a Brentwood. Herb ottene la sua prima fotocamera, una Kodak, a dieci anni da suo padre per Natale. Passò la sua adolescenza tra studi d’arte ed economia e tentativi di sfondare nel mondo del rock. Nel 1974 conseguì la laurea al Bard College a New York e tornò a Los Angeles per lavorare come rappresentante nell’azienda di famiglia. Fu in quel periodo che Herb fece coming out dichiarando alla sua famiglia la propria omosessualità.

 

In questo periodo Ritts cominciò a prendere lezioni di fotografia, seguendo alcuni corsi serali, decidendo di dedicarsi all’arte. La sua prima occasione si presentò nel 1978 quando scattò delle foto all’amico attore Richard Gere durante una gita nel deserto di San Bernardino, Herb e Richard si fermarono in una stazione di servizio per cambiare una ruota forata e mentre Richard sostituiva la ruota Herb scattò delle foto all’attore in jeans e canottiera con le mani sulla nuca e la sigaretta che pendeva dalle labbra. Le foto vennero usate per promuovere il film American Gigolò del 1980 e riscontrarono successo a livello nazionale grazie alle copertine di molte riviste come NewsweekVogueEsquire e Mademoiselle tanto da procurargli ben presto delle commissioni, la prima fu quella di Franco Zeffirelli per ritrarre gli attori di The Champ, successivamente lavorò per Andy Warhol e L’Uomo Vogue. Nel 1979 la rivista Mademoiselle si affidò a Herb Ritts per fotografare la giovane attrice Brooke Shields, le foto furono talmente belle che una di quelle apparve sulla copertina di Elle l’anno successivo. Il modello Matt Collins lo presentò a Bruce Weber i due diventarono subito amici. Franca Sozzani allora direttrice di Vogue Italia prese Herb sotto la sua ala e lo fece lavorare per la sua rivista insieme a una nuova generazione di giovani talenti come Steven Meisel, Bruce Weber e Peter Lindbergh.

 

Durante tutti gli anni ottanta e novanta Ritts riuscì a imporsi definitivamente sulla scena mondiale creando un nuovo glamour femminile e per la prima volta uno tutto maschile presentando uomini palestrati in pose plastiche che si ispiravano alla scultura della Grecia classica e alle riviste di fitness e culturismo degli anni cinquanta, questo era esattamente quello che cercava il fashion italiano in quel periodo nel momento in cui il glamour esclusivamente femminile si stava estendendo anche all’uomo. Questa novità ha fatto la fortuna di stilisti come Gianni Versace e Giorgio Armani e portò Herb nell’olimpo della moda e della fotografia, il suo stile diventò ricercatissimo e gli permise di lavorare per le più importanti riviste tra cui ElleTIMEHarper’s BazaarRolling StoneAllureGQVanity FairInterviewThe FaceVogueMaxDetails e Glamour, ritrarre personaggi famosi e modelli e allestire le campagne pubblicitarie di Giorgio ArmaniGianni VersaceElizabeth ArdenGuess?CoverGirlLexmarkNECCartierDonna KaranMaybellineAcuraGuy LarocheHäagen-DazsVittelCalvin KleinLacostePirelliChanelEscadaGianfranco FerrèRevlonRochasBrutEstée LauderLevi’sRalph LaurenTAG HeuerVictoria’s SecretThe GAPLancôme e Valentino. Alcuni soggetti tra le celebrità da lui ritratte in bianco e nero includono Kofi Annan, Ronald Reagan, Nelson Mandela, Paul Walker, Julia Roberts, George Clooney, Tom Cruise, Elton John, Isabella Rossellini, Jennifer Aniston, Mylène Farmer, Tenzin Gyatso (il Dalai Lama), Monica Lewinsky, Björk, Brad Pitt, Antonio Rossi, Nicole Kidman, David Coulthard, Michelle Pfeiffer, Axl Rose, Jack Nicholson, Enrique Iglesias, Dustin Hoffman, Mel Gibson, Tina Turner, Brittany Murphy, Antonio Banderas, Mick Jagger, Johnny Depp, Clint Eastwood, Ewan McGregor, Michael Bergin, Sean Maguire, Michael Jordan, Sinead O’Connor, David Bowie e Pamela Anderson.

 

Nel 1981, Ritts realizza le foto per l’album Physical di Olivia Newton-John, successivamente nel 1983 lavora nelle troupe dei film Two of a Kind e Flashdance. Nel 1984 fotografa il cantante degli Eagles Don Henley per il suo secondo album solista Building the Perfect Beast e incomincia la sua lunga collaborazione con Madonna scattando le fotografie per il film Cercasi Susan disperatamente del 1985. Nel 1986 scatta alcune tra le più importanti fotografie della carriera di Madonna, tra cui la celebre immagine usata per la copertina dell’album True Blue. Nello stesso anno fotografa Billy Idol per il suo album Whiplash Smile. Nel 1988 fotografa Steve Winwood per l’album Roll With It. Nel 1989 invece fotografa Belinda Carlisle per l’album Runaway Horses. Ritts fotografa anche Prince per il suo album The Hits/The B-Sides pubblicato nel 1993. Dal 1996 al 1997 alcuni suoi lavori furono esposti al Museum of Fine Arts di Boston attirando più di 253.000 persone.[2]

 

Nel 1989 firma inoltre il video Cherish di Madonna. Nel luglio 1988 e nell’ottobre 1998 fotografò Cindy Crawford per Playboy, fu lui insieme a Gianni Versace a trasformare le modelle di quel tempo Naomi Campbell, Linda Evangelista, Tatjana Patitz, Claudia Schiffer, Stephanie Seymour, Milla Jovovich, Helena Christensen, Kate Moss e Gisele Bündchen in dive e icone di bellezza. Ritts fu il fotografo del prestigioso Calendario Pirelli nel 1994 e nel 1999. Ritts ebbe anche l’onore di essere il fotografo ufficiale all’ottavo matrimonio di Elizabeth Taylor. Nel 1992 scattò le foto della famosa campagna pubblicitaria di Calvin Klein con Mark Wahlberg e tre anni dopo nel 1995 fotografò Christy Turlington e Gregg Avedon per Valentino. Nella seconda metà degli anni ottanta Ritts incominciò la sua carriera di regista con uno spot per l’Absolut Vodka. Herb Ritts ha diretto molti video e pubblicità di risonanza mondiale. Nel 1991 due di questi, Wicked Game di Chris Isaak e Love Will Never Do (Without You) di Janet Jackson, vinsero gli MTV Video Music Awards. Diresse nello stesso anno il video del singolo di Michael Jackson In the Closet, a cui partecipò anche la top model Naomi Campbell. Da menzionare anche le celebri pubblicità dei profumi “Acqua di Gio” di Giorgio Armani con Larry Scott e di “Escape” di Calvin Klein con Scott King e Shana Zadrick e i video di Don’t Let Me Be the Last to Know di Britney Spears e Ain’t It Funny di Jennifer Lopez, poco prima della sua morte.

 

Nel 1995 dirige per Janet Jackson Design of a decade 1986/1996 e recita nel film L’isola dell’ingiustizia – Alcatraz nel ruolo di Mike Kelly. Nel 1993 apparve nel programma Intimate Portrait:Cindy Crawford, mentre nel 1997 fu invitato a Behind the Music. Incominciò ad apparire in televisione con più frequenza negli ultimi anni della sua vita, nel 2001 fu ospite a The Ellen Show e apparve in Diary e nel 2002 in MTV Making the Video.

 

Dopo la lunga ascesa, al culmine della carriera, Herb Ritts muore nel UCLA Medical Center a Los Angeles alle 8:55, per complicazioni derivate da una polmonite,[3] probabilmente legata all’AIDS (circostanza peraltro smentita dai familiari), la rivista The Advocate citando fonti vicine all’artista rivelò che la salute di Herb era precaria ormai da tempo.[4] Ha lasciato il suo compagno e socio d’affari, Erik Hyman, la madre Shirley e una sorella Christy che lo hanno assistito fino all’ultimo.

Le sue ultime foto sono state scattate a metà dicembre all’attore Ben Affleck e pubblicate su Vanity Fair e a Justin Timberlake per Rolling Stone nel 2003. Fu proprio il giorno del set fotografico con Ben Affleck che si ammalò: secondo quanto riportato da alcuni membri della troupe quella mattina era gelida, appena sopra i zero gradi e in oltre c’era molto vento che alzava la polvere. Nei giorni seguenti Ritts cominciò a sviluppare i sintomi di una aggressiva polmonite. Fu ricoverato in ospedale e le sue condizioni si aggravarono durante la settimana in cui morì fino a dover essere attaccato ad un respiratore.[5] Dopo la sua morte la direttrice di Vogue Anna Wintour scrisse un elogio a Ritts sulla sua rivista che diceva: “In un mondo della moda inevitabilmente soggetto alle oscillazioni del gusto, Herb Ritts si distinse per il suo impegno assoluto nel fare apparire modelli, attori e amici bellissimi e felici al meglio di loro”.

 

Filmografia

Videoclip

Anno

Titolo

Durata

Artista

Album

Cast

1989

Cherish

 ?:??

Madonna

Like a Prayer

con: Tony Ward

1990

Love Will Never Do (Without You)

 ?:??

Janet Jackson

Rhythm Nation 1814

con: Antonio Sabàto Jr., Djimon Hounsou

1991

Wicked Game (Version 2)

 ?:??

Chris Isaak

Wicked Game

con: Helena Christensen

1992

In the Closet

 ?:??

Michael Jackson

Dangerous

con: Naomi Campbell

1994

Please Come Home for Christmas

 ?:??

Jon Bon Jovi

Singolo

con: Cindy Crawford

1996

Let It Flow

 ?:??

Toni Braxton

Donne-Waiting to Exhale (Colonna Sonora)

 

1998

My All

 ?:??

Mariah Carey

Butterfly

 

1999

Baby Did A Bad, Bad Thing

 ?:??

Chris Isaak

Eyes Wide Shut (Colonna Sonora)

con: Laetitia Casta

2000

Telling Stories

 ?:??

Tracy Chapman

Telling Stories

 

2001

Don’t Let Me Be the Last to Know

 ?:??

Britney Spears

Oops!… I Did It Again

 

Ain’t It Funny (Version 1)

 ?:??

Jennifer Lopez

J. Lo

con: Eduardo Verástegui

Gone

 ?:??

‘N Sync

Celebrity

 

2002

Underneath Your Clothes

 ?:??

Shakira

Laundry Service

 

 

Spot Pubblicitari

Anno

Titolo

Durata

Marchio

Cast

1988

Quattro

 ?:??

Parco

 

1990

FemmeGlobe

 ?:??

Rochas

 

Rouge Absolut

 ?:??

Lancôme

con:Isabella Rossellini

1991

Water SkyHorsePoolSailboat

 ?:??

Calvin Klein

con:Scott King, Shana Zadrick

1992

WindEarthWaterMovementLightShortsWaveParachuteFirePremiereSunny BeachCollageCo-op LandCo-op All Star

 ?:??

Levi’s

 

FlagStone WheelRed StripesPolesPyramidsClimbersFort WindowBig Ball,Nadege’s ShortsWinter ShortsLoose Fit Ninety

 ?:??

Levi’s

 

GreyGreenTanBrownBlueBlackGreen ShortsTan ShortsBlue Shorts

 ?:??

Dockers

con: Scott King

Café – WomenCafe – Men’s

 ?:??

Guess?

con: Claudia Schiffer

Marky Mark

 ?:??

Calvin Klein

con:Mark Wahlberg, 

Kate Moss

Charlie

 ?:??

Revlon

con: Cindy Crawford

1993

Aquatonic A

 ?:??

Brut

con: Helena Christensen

Horizon

 ?:??

Guy Laroche

 

SeasonsEarth

 ?:??

Paul Mitchell

 

Living Sculpture

 ?:??

Vittel

 

NSX – HandmadeComfortQualityPremium

 ?:??

Acura

 

1994

Lighten Up

 ?:??

Revlon

con: Claudia Schiffer

Kiss Proof

 ?:??

Revlon

con: Cindy Crawford

Defy It

 ?:??

Revlon

con: Melanie Griffith

DKNY Men

 ?:??

Donna Karan

 

Allure

 ?:??

Chanel

 

Desert

 ?:??

Paul Mitchell

 

Pasha

 ?:??

Cartier

con: Tatjana Patitz

1995

Shall We

 ?:??

Häagen-Dazs

con: Tatjana Patitz

Black Pearls

 ?:??

Elizabeth Arden

con: Elizabeth Taylor

True Advance

 ?:??

CoverGirl

con: Helena Christensen

1996

Won’t Fade Away

 ?:??

Revlon

con: Cindy Crawford

The Most Perfect Bra

 ?:??

Victoria’s Secret

con: Helena Christensen, Dennis Rodman, Katey Sagal, Salt-n-Pepa,Naomi Campbell

1997

That’s The Ultimate

 ?:??

Revlon

con: Kim Delaney

Angels

 ?:??

Victoria’s Secret

con: Tyra Banks, Stephanie Seymour, Karen Mulder, Helena Christensen, Daniela Peštová, Tom Jones

Liquid Sexy

 ?:??

Revlon

con: Shania Twain

1998

Acqua di Gio

 ?:??

Giorgio Armani

con: Larry Scott

Allure

 ?:??

Chanel

con: Daniela Peštová

White Pearls

 ?:??

Elizabeth Arden

con: Burt Reynolds

Beauty Is as Beauty DoesWisdom

 ?:??

Revlon

con: Cybill Shepherd

Wake-Up

 ?:??

Revlon

con: Halle Berry

1999

Triple Volume

 ?:??

Maybelline

con: Christy Turlington

Man and Woman

 ?:??

Rochas

 

VidalFollower vs. LeaderStandard Vs. State of the ArtsArt vs. Science

 ?:??

Vidal Sassoon

 

Z Series Printers

 ?:??

Lexmark

 

Looks That Last

 ?:??

Revlon

con: Shania Twain, Cindy Crawford

Mascara Love

 ?:??

Maybelline

con: Sarah Michelle Gellar

2000

White Diamonds

 ?:??

Elizabeth Arden

con: Elizabeth Taylor

2001

Full ‘n’ Soft

 ?:??

Maybelline

 

Advance Night Repair

 ?:??

Estée Lauder

con: Carolyn Murphy

United for America

 ?:??

Elizabeth Taylor

con: Elizabeth Taylor

Choices

 ?:??

Revlon

con: Halle Berry

Wet Shine Nails

 ?:??

Maybelline

con: Sarah Michelle Gellar

2002

New Angels

 ?:??

Victoria’s Secret

con: Gisele Bündchen, Adriana Lima, Alessandra Ambrosio

Sexy Support

 ?:??

Victoria’s Secret

con: Tyra Banks

BeautifulPleasuresIntense

 ?:??

Estée Lauder

con: Carolyn Murphy

Cinema

 ?:??

Elizabeth Arden

con: Elizabeth Taylor

Forever Elizabeth

 ?:??

Elizabeth Arden

 

 

 

Bibliografia

Libri (Monografie)

Anno

Titolo

Editore

Note

1988

Pictures

Twin Palms Publishers/Schirmer-Mosel

(U.S.A.)/(Germany)

(ISBN 0-944092-01-2)

1989

Men/Women

Twin Palms Publishers

(U.S.A.)

(ISBN 0-944092-11-X)

1990

Great Contemporary Nudes

1978-1990

C-Two Gallery

(Giappone)

Catalogo dell’omonima Mostra tenutasi a Tokyio (Cofanetto contenente 3 libri dedicati ai 3 fotografi partecipanti, oltre a “Ritts”“Robert Mapplethorpe” e “Bruce Weber”.

1991

Duo

Twin Palms Publishers

(U.S.A.)

(ISBN 0-944092-17-9)

Notorious

Bulfinch Press

(U.S.A.)

(ISBN 0-8212-1911-1)

1992

Notorious

Leonardo Editore

(Italia)

Edizione Italiana

1993

Photographs

Photology

(Italia)

Pubblicato in occasione dell’omonima Mostra alla “Galleria Photology” (Milano)

Calendario Pirelli

Pirelli

(Italia)

Calendario 1994 con Karen Alexander • Helena Christensen • Cindy Crawford • Kate Moss

1994

Africa

Bulfinch Press

(U.S.A.)

(ISBN 0-8212-2121-3)

1995

Kazu

Parco

(Giappone)

Monografia sul Calciatore Kazuyoshi Miura

1996

Work

Bulfinch Press

(U.S.A.)

(ISBN 2-909450-36-8)

1996

Body Art

TeNeues Publishing, Stern Portfolio

(Germania)

Monografia Nr. 8 della serie “Stern Portfolio”

1998

Calendario Pirelli

Pirelli

(Italia)

Calendario 1999 con Elsa Benítez • Laetitia Casta • Sophie Dahl • Karen Elson • Bridget Hall • Michele Hicks • Angela Lindvall • Shirley Mallmann • Audrey Marnay • Carolyn Murphy • Chandra North • Alek Wek

2000

Herb Ritts

Fondation Cartier Pour L’Art Contemporain

(Francia)

Monografia

2006

Herb Ritts

Corriere Della Sera

(Italia)

Monografia della serie “I Grandi Fotografi”

2010

The Golden Hour

Rizzoli International

(U.S.A.)

Monografia curata da Charles Churchward

Herb Ritts

TeNeues Publishing, Stern Portfolio

(Germania)

Monografia Nr. 58 della serie “Stern Portfolio”

2012

L. A. Style

Getty Museum

(U.S.A.)

Monografia curata da Paul Martineau

 

Libri (Collettivi)

·Rolling Stone: The Photographs, Simon & Schuster Editions; (1989), pp. ??-??

·Pictures Of Peace, Alfred A. Knopf; (1991), pp. ??-??

·Rolling Stone: Images Of Rock & Roll, Little Brown And Company; (1995), pp. ??-??

·Calendario Pirelli 1964-2004, Rizzoli; (2004), pp. ??-??

·Individuals: Portraits From The Gap Collection, Melcher Media; (2006), pp. ??-??

·Playboy: Le Star, Mondadori Editore; (2006), pp. ??-??

·Grandi Fotografi, Contrasto; (2012), pp. ??-??

·Kate Moss, Rizzoli; (2012), pp. ??-??

 

Note

1.Breaking: Herb Ritts Money, Art to MFA50. URL consultato il 26 novembre 2013.

2.Herb Ritts, Photographer Of Celebrities, Is Dead at 50. URL consultato il 26 novembre 2013.

3.Ritts Coverage: Don’t Hide the AIDS Truths. URL consultato il 26 novembre 2013.

4.Putting On The Ritts. URL consultato il 26 novembre 2013.

 

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