Fotografo ceco è meglio conosciuto per le sue fotografie di Praga, tant’è che è noto come il ‘poeta di Praga’. I temi da lui prediletti sono sempre gli stessi: nature morte, paesaggi notturni, panorami di Praga, vedute dalla sua finestra. Rilegatore, lascia il mestiere nel 1917 quando perse un braccio in guerra. E da quel momento si dedica completamente alla fotografia, che aveva iniziato nel 1913.

 

 

Sudek era originariamente un rilegatore. Durante la prima guerra mondiale si arruolò nell’ esercito austro-ungarico nel 1915 e servì il fronte italiano fino a quando fu ferito al braccio destro nel 1916. Anche se non aveva esperienza con la fotografia ed  aveva una sola mano per la sua amputazione, gli fu data una telecamera. Dopo la guerra ha studiato fotografia per due anni a Praga sotto Jaromir Funke. La sua pensione di invalidità  di guerra gli ha dato un margine di sicurezza per fare arte, e ha lavorato nel corso del 1920 secondo lo stile romantico pittorialista. Visto che si spingeva sempre ai limiti, il club dei fotografi amatoriali di Praga  lo espulse a seguito della discussione sulla necessità di andare oltre la fotografia ‘pittorica’. Sudek poi fondò la progressiva Photographic Society ceca nel 1924. Nonostante avesse solo un braccio, ha usato grandi, ingombranti macchine fotografiche con l’aiuto di assistenti.

La fotografia di Sudek è stata a volte definita modernista. Ma questo è vero per un periodo limitato, solo un paio di anni intorno al 1930, durante i  quali intraprese la fotografia commerciale e, quindi, ha lavorato “nello stile dei tempi”. In primo luogo, la sua fotografia è personale neo-romantico.

I suoi primi lavori comprendevano una serie di scatti che coglievano i bagliori della luce all’interno del St. Cattedrale di San Vito. Durante e dopo la seconda guerra mondiale Sudek ha creato in maniera ossessionante paesaggi notturni e panorami di Praga, fotografato il paesaggio boscoso di Boemia, e la finestra di vetro che ha portato nel suo giardino (la famosa finestra della mia serie Atelier). Ha continuato a fotografare l’interno affollato del suo studio (la serie Labirinti).

La sua prima mostra occidentale era al George Eastman House nel 1974 e ha pubblicato 16 libri nel corso della sua vita.

Conosciuto come il “Poeta di Praga”, Sudek non si sposò mai. Non era presente alle sue aperture espositive e poche persone appaiono nelle sue fotografie. Nonostante le privazioni della guerra e del comunismo, ha mantenuto una collezione di dischi di fama della musica classica.

 

Sudek in letteratura 

Oltre alle biografie convenzionali di Josef Sudek, John Banville  ‘Praga Immagini: Ritratti di una Città ‘ introduce il lettore alla città attraverso l’obiettivo fotografico di Giuseppe Sudek. Banville racconta come fu arruolato per contrabbandare le fotografie di Sudek per gli Stati Uniti e il suo racconto e la storia di Josef Sudek riflette la storia di Praga nella sua gravità e malinconia, lacerata dalla guerra e dall’oppressione. Il fotografo  ricrea l’ansia che c’è in una città in cui, sotto l’occupazione nazista , la fotografia di paesaggio sarebbe potuta essere un’offesa mortale. [1]

Più di recente, Josef Sudek è stato utilizzato come presenza simbolica nel romanzo La devozione di Howard Norman. Il protagonista, David Kozol, era  fotografo e mentore sotto Sudek.David Kozol osserva la malinconia che pervase l’opera di Josef Sudek e una malinconia simile è riprodotta attraverso il romanzo. Sudek figura simbolicamente nel romanzo; La suocera  di David Kozol lavorava come rilegatrice e fu attraverso un apprendistato come rilegatore che Josef Sudek si interessa alla fotografia. I personaggi sembrano essere simbolicamente feriti o emotivamente rotti proprio come il Sudek con un braccio solo e un’immaginazione visiva appare lungo tutto il racconto.

Nel 2006 il poeta olandese Hans Tentije ha pubblicato un pacchetto contenente la poesia: ‘Met Josef Sudek op porta weg Praag’, ‘Sulla mia strada attraverso Praga con Josef Sudek’. In nove parti il poeta ‘aiuta’ Sudek con la sua fotografia.

 

Riferimenti 

1.^ Banville, John (2003). Praga Pictures. Londra:. Bloomsbury ISBN 0-7475-6408-6 .

2.^ Norman, Howard (2007). Devozione. New York: Houghton Mifflin.

 

Fonte: wikipedia

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